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Alston Lau (Chief Advisor) | LL.B, CLP, ChFC, RFC, RFP, CFP, AEPP, ICSP
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遗产执行人知多少?

遗产执行人是执行、管理与分配遗产过程的关键人物,遗产执行人就好像立遗嘱者的经理人。他/她的责任重大,因为遗产的分配是否能顺利完成,受益人的权益是否获得保障,家族的生意是否能延续下去,甚至发扬光大或者关门大吉,在很大的程度上,与当事人所选择的遗产执行人是否可以信赖及有能力处理他的遗产息息相关。

如何委托遗产执行人?

立遗嘱者可以在遗嘱里委托最多四位遗产执行人同时出任该任务。立遗嘱者如果担心人多意见多或遗产执行人互相推卸责任,他们可以选择委托更少的遗产执行人,如一位、两位或三位执行人。如果立遗嘱者觉得他的遗产庞大,单依靠“人”是无法处理好他们的遗产或立遗嘱者认为他不相信“人”可以管理他们的遗产,那么他们可以选择委托信托公司来管理他们的遗产。委托信托公司管理遗产当然牵涉到费用的考量,但如果遗产庞大,委托信托公司比委托“人”可靠,因为它是由专业的方式来管理遗产。这可避免私吞遗产、家庭纠纷、执行人逝世导致遗产无人管理等等的问题发生。

您是否思考过,如果担心遗产执行人先您而去或弃权,不愿意或无能出任这重大的责任时,怎么办?为了预防这种情形发生在您身上,您应该在遗嘱里除了委托遗产执行人,也委托“候补”的遗产执行人。

另一个最令人关心的问题是:“是否可以委托遗产受益人成为遗产的执行人?”如果受益人已满18 岁,答案是“可以”;若受益人未满18岁,只好委托其他更适当的人选。为了保护未满18 岁受益人的权益,应该委托至少两位遗产执行人,目的是要让遗产执行人可以互相审查,达至平衡及保护受益人权益的目的。

遗产执行人的最佳人选当然是受益人本身,通常选择非遗产受益人成为执行人的原因可能是受益人未满18 岁或受益人无能处理分配遗产的事务。很多时候,这些受委托的遗产执行人不过是义务进行任务,因此他们也不能从有关的遗产中获益。然而,执行人答应负起这重大的任务是基于友情或其他感情的因素,所以他们都能遵守诺言,义务达成立遗嘱者的意愿。

由此可见,处理遗产的事务并非轻松的任务。要确保您所委托的遗产执行人是最佳人选,以下几个基本条件是应该受到注意:-

1. 他/她是否诚实及负责人
遗产执行人在我们永久退休后,他(们)将为我们处理所有关于遗产的事务。由于执行人将接触立遗嘱者的所有遗产并为他们管理钱财,所以立遗嘱者对执行人必须有一定程度的信任。遗产执行人私吞遗产、处事不公正、拖延的行为都会导致遗产受益人的权益受损。虽然遗产受益人有权采取法律行动来对付违法的遗产执行人,但是这肯定是在对遗产移交程序雪上加霜。

2. 他/她是否愿意成为遗产执行人
在委托心目中的遗产执行人时,应该征求他(们)的同意。曾经有人告诉我,如果他们被给于机会选择,他们宁愿不必承担这些重任。也有人问我“如果我委托某某人担任我的遗产执行人,我可以不让他/她们知道吗?”我认为,比较妥当的作法是预先征求他/她们的同意,告诉他们有关遗产执行人的责任及您对他们的信任、期望及要求。您也许要准备一笔酬劳金来慰劳他们。这样可以避免将来执行人弃权而导致遗产陷入无人处理的困境。

3. 遗产执行人必须拥有能力及处事公正无私
遗产执行人在处理分配遗产的任务时,不但要谨慎而且公正无私。他们应该以保障受益人的利益为依归。如果他们处事不当,可能会引起受益人的不满甚至受到控诉。因此,最好是选择人品好、处事能力强的人为首选。

4. 执行人是否居住在附近?
有人曾经问我这样的问题:“如果我想委托一位居住在国外的亲人来担任遗产执行人可以吗?”答案是“可以,但是这样做是否实际,您的执行人是否可以放下手上的事务,回国为您料理一切?”这都是值得思考的因素。

5. 执行人必须和睦相处
尽量避免委托两位志不同道不合或一些不能一同共事的人们成为共同遗产执行人。道理很简单,他们可能成事不足败事有余。

6. 夫妻的遗嘱都委托一样的遗产执行人
在做遗产策划时,最好夫妻能坐下来商讨如何委托遗产执行人,选出双方都认同的人选,避免夫妻选择不同的遗产执行人。如果万一两夫妻同时逝世,而他们又委托不同的执行人,就会出现两派遗产执行人来管理他们共同拥有的遗产,所谓人多意见多,简单的事务可能复杂做而导致拖延及受益人利益受损。

7. 我可以选择年轻的遗产执行人吗?
有些人家庭成员少,很难选出适当的遗产执行人。在逼不得以的情况下年轻或刚满18 岁的孩子也被委托为遗产执行人。其实年轻不代表他/她没有能力,不成熟。如果他们的父母觉得他们可信赖、诚实、有知识及有能力处理他们的一切,委托他们年轻的孩子成为遗产执行人是他们正确的选择。因此,在商讨谁应该成为遗产执行人时,我们不是一味的单看他们的年龄,而是其他更重要的因素,如人品、信誉、能力等等。如果您认为所委托的遗产执行人不再是最佳人选,您可更改您的遗嘱,另外再委托其他更适合的人选。

 

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