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Alston Lau (Chief Advisor) | LL.B, CLP, ChFC, RFC, RFP, CFP, AEPP, ICSP
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没有留下遗嘱的困境

有位自认为性格潇洒的朋友曾对我说:“我们生不带来,死不带去,不必想得太远。”有些老人家会对我们说:“儿孙自有儿孙福,我们不必为他们操心。”正是这种想法,导致他们觉得不需要立遗嘱,或者迟迟未采取行动立下遗嘱。因为,他们可能不了解立遗嘱的意义及其功能。

首先,我想跟各位读者分享我所经历的一件很难忘的事情。有一天,我接到一个陌生人的电话,他说他从父亲的文件堆里找到我的名片,因此抱着希望要我们查看他父亲是否曾在我们这里立下遗嘱。后来,我发现他的父亲并没有在我们这里立遗嘱的记录,只是曾经拜访过我,然后就是无限拖延,没有下文。当我告诉这位年青人结果时,他的表情是那么的悲伤无助,因为他的父亲不但留下很多遗产,也留下两个家庭。这种事情并不新鲜,反而是一再的重复发生。因此,我希望当大家了解没有立遗嘱所可能带来的后果之后,马上采取行动,立下遗嘱,以避免以上的情形发生在我们身上。

必需向法庭申请遗产管理委任书

一个人逝世后,他所有的资产,包括银行户口、股票户口、房屋地产、生意等将会被冻结。他的亲属必需向法庭申请遗产管理委任书以解冻及处理其遗产。向法庭申请遗产管理委任书是一个麻烦的程序,它既费时费力又浪费金钱。

可能引发争夺遗产管理权纠纷

在向法庭申请管理委任书之前,所有遗产继承人必须达到一个共识,选出一名遗产管理人。在这种情况下,某个继承人若选择别人(或另一位继承人)作为遗产的管理人,他本身必须放弃作为遗产管理人的权力。因此,在继承人数众多的情况下,单单只是选择遗产管理人,就可能引起一场家庭纠纷。更值得我们关注的是,最后被选出来的遗产管理人未必是死者心目中的最佳人选。但是,如果一个人生前立下遗嘱,他可以在遗嘱里委任他认为适合及值得信赖的遗产执行人及信托人,那么,令人慨叹的家庭财产纠纷必然可以减到最低的程度。

法庭将要求两名遗产担保人

另一方面,为了确保遗产管理人循规蹈矩地完成任务及避免他们私吞遗产,法庭会要求死者的亲属找来两名遗产担保人。这两人必须拥有与该遗产等值的财产。试问这样的遗产担保人容易找吗?换言之,如果死者是亿万富翁,他的遗产担保人也必须是亿万富翁。倘若死者的亲属找不到适合的遗产担保人怎么办?这个时候,他们可以通过法律程序向法庭要求降低遗产担保人的资格与条件。如果最后还是无法找到遗产担保人,死者亲属就必须向法庭解释找不到担保人的原因,希望法庭可以批准无需遗产担保人的条件。以上种种问题,都会导致法庭延迟批准遗产管理委任书。

遗产分配由法律控制

许多人以为当他离开尘世后,他的遗产将自动转移交给他的配偶或子女,这样的想法无疑是错误的。一个人若没有立下遗嘱,他的遗产将根据1958 年遗产分配法令(1997 年修正法案)来分配,而该法令的分配法可能与他的意愿有所冲突。他的遗产极可能会四分五裂地被分配给他不喜欢的人。这话怎么说?

举个例子:

A 君逝世后,遗下父母、遗孀及4 名子女,他遗产的1/4 归其父母所有,1/4 遗产归配偶,2/4 遗产归4 名子女平分。表面上看来,这是相当公平的分配方式。但这未必是A 君所要的分配方式,因为它将使到一份完整的遗产四分五裂。属于A 君的所有遗产,现在总共由7 人瓜分。7 人当中,A 君父亲和母亲分别可以得到1/8,A 君的妻子可以得到1/4,A 君的4 名子女每人可以得到1/8。如果A 君父母过后也在未立遗嘱的情况下逝世,他们两人得自A 君的1/4 遗产将由A 君的兄弟姐妹平分,只要有一人不愿配合,遗产分配将无法进行,而且这份遗产将不能作任何发展或动用。

因此,为了避免这种情形发生,我们实在有必要立下遗嘱,根据我们的意愿分配我们将来的遗产。更何况,我们可能不想把所有遗产都交给法定继承人,而想把一部分的遗产惠及我们的恩人、朋友、慈善机构、干儿女或私生女等等。那么,最妥善的做法就是立下遗嘱,清楚地表明意愿了。

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