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Alston Lau (Chief Advisor) | LL.B, CLP, ChFC, RFC, RFP, CFP, AEPP, ICSP
Language: English | 中文

幼龄孩子的监护人

人们在生命受到威胁或无法自保的时候,脑海里出现的往往不是自己,而是自己最爱的人。如果最爱的人是伴侣或爱人,他们会想及时对他表达爱意;如果最爱的人是孩子,他们肯定会担忧孩子是否受到保护,谁可以照顾他们的生活起居?如何确保他们得到良好的教育?他们的未来如何?是否像童谣歌儿所唱的“没有父母的孩子像根草”,还是抱着另一种相反的心态,让他们自由发挥,尝试生活的酸甜苦辣,所谓“吃得苦中苦,方为人上人”?

不管怎样,我们可能无法照顾孩子成长成人的这一种风险的确是存在的。当我们想积极面对这个事实的时候,就要考虑到:除了父母本身,谁是孩子的最佳监护人?有鉴于此,在遗产策划的任务里,提醒立遗嘱者谨慎的指定孩子的监护人,是一件很重要的事。

为什么选择监护人时要如此的谨慎?道理很简单,我们都曾目睹或至少听过这样的事件,一些父母因事务繁忙而将幼孩寄放在亲友家或交给女佣或保姆看待,结果却发现孩子被虐待。试想,父母健在,孩子只是暂时交由他人照顾都会被虐待,更何况父母不在时,谁能保护这些幼小无依的孩子呢?所以在您选择监护人时,一定要确保该监护人是可信赖及疼爱孩子,在您永久退休时,他(们)将会代您照顾您的孩子。

由于看或听过太多孩子遭虐待的新闻,或者父母本身拥有不愉快的经验,如被虐待、遭到长辈不公平的对待等等等,有些父母特别注重监护人。在选择监护人的当儿,他们甚至宣称不让孩子跟“某某人”或指定孩子一定要跟“某某人”。面对特别个案,在给予他们适当的意见之前,我们甚至登门拜访了解他们的环境及实际情况。

有些父母可能选择了可靠不过比较贫穷的监护人,为了让监护人能全心全意地照顾他们的孩子,他(她)们会预算一笔足够负担监护人及孩子生活费的数额,预期地支付给他们的监护人。有的父母为了可以让孩子过更舒适的生活,他们预备一笔款项,让监护人聘请佣人、车夫、家庭教师等等。以上种种的安排都可反映出父母对孩子无微不至的爱及永恒的关怀。

另一方面,有些家庭,他们的家庭成员少,可能面对难以选择监护人的困境;太老的公公婆婆恐怕无能胜任监护人;太年轻及未婚的兄弟姐妹又没有照顾孩子的经验。这原因也导致他们迟迟未能立遗嘱,采取“鸵鸟政策”而不去面对,这其实是很不对的。

监护人的责任是负责照顾立遗嘱者的孩子或遗孤的生活起居、教育等等,确保孩子在没有父母的环境下也可以健康快乐地成长。虽然我们可以用三言两语来形容监护人的责任,其实身为父母的都深深的体会到养育自己的亲生孩子已经是件不简单的事,更何况是照顾同时教育非自己所处的孩子,而且这项任务可能涉及一段颇长的时日。因此,在选择监护人时,立遗嘱者切切不可忽略以下几点:

  • 您所委托的监护人是否喜欢照顾孩子?
  • 即使他喜欢照顾孩子,他是否有能力教育、保护及栽培孩子?
  • 即使他拥有以上的条件,他是否愿意及喜欢照顾我们的孩子?愿意在我们永久退休时,代我们教育孩子,视他们为己出,让他们在快乐及健康的环境下成长?
  • 您所委托的监护人除了须符合以上所有的条件以外,他最好也是您的配偶的选择,因为孩子是您们共同的孩子。举个例子:一个人如果选择A 作孩子的监护人,而他的配偶却选择B 作监护人,万一夫妇两人同时逝世,请问谁将成为他们孩子的监护人?这样的安排可能会引起两种混乱的情况。第一种情况是A 与B 争夺孩子的监护权;第二种情况则是A 与B 都不要成为监护人,他们在推卸责任。因此,最好的作法是,夫妇俩达成共识,选择同样的监护人选。
  • 在选择监护人时,我们应该考虑他的年龄及健康状况。如果错误的选择了年龄较大或身体状况差的人选,恐怕到时他有心无力。所以,应该委托至少一位候补的监护人以随时可替补无能为力的监护人。
  • 一个人们都担心的问题是,万一夫妻俩都逝世,谁将是孩子监护人?为了应付这情形,应该在遗嘱里委托可信的亲人如:夫妻俩的亲兄弟姐妹,孩子的祖父母或外祖父母,亲戚或夫妻俩的生死之交。
  • 如果父母拥有“特别”的孩子,如弱智或残障儿童,他们需要特别为这些孩子安排一切,如预备一笔款项或设立一个信托基金来供养他们,让监护人在没有金钱负担的情况下照顾他们的孩子一生。

为什么选择监护人时要如此谨慎?试想如果孩子没有一个可靠的庇护所。谁能保障他们的利益?谁能像父母一样地爱护他们、保护他们???

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